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酗酒、暴动——西点军校19世纪的黑历史
2017/06/20
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十九世纪的西点军校更像是一个“牲口”的聚居地

美国西点军校享誉全球,其毕业生包括两位美国总统,40名宇航员,无数“罗德奖学金”获得者和荣誉勋章获得者。在过去150年中,西点的名字意味着卓越,纪律和勇气。

但在更久以前,“西点”这个名字意味着放纵,懒惰和酒精中毒。 在19世纪上半叶,西点军校比起现在的西点军校更像是一群“牲口”的老窝(Animal House)。直到一位新校长来到这所军校,采用现代化的做法并训练学员时,这一切才发生了变化。

作为“回报”,学员们在一次圣诞节前夕喝醉酒,闹事。

随之而来的混乱摧毁了一整个兵营。几十名醉酒的学生跑过校园,威胁军官并且遍地斗殴。早上,新任主管将三分之一最糟糕的学员开除了。

这是一个重新定义了这所学院的时刻,是西点军校成为当今著名军校前最后一次混乱的公开爆发。“甜蛋酒暴动”(Eggnog Riot)是西点军校最后一个转折点。

当西尔维纳斯·萨耶尔(Sylvanus Thayer)在1817年接管西点时,西点军校可以说是一团糟。他作为1812年战争的老兵,对美军在战争期间的糟糕表现非常担忧,对此萨耶尔认为美军军官不达标的训练方法是罪魁祸首。

在抵达西点之前,萨耶尔巡视了欧洲顶尖的军事院校。他尽可能多地携带了书籍,并拜访了欧洲军校的校长们,研究他们如何管理学校。在拿破仑战争时期,法国军队面目一新,这吸引了萨耶尔,他计划把法国的战争方式和军官训练方法带回美国。

在萨耶尔之前,西点军校没有固定的课程。学员们想来就来,想走就走,经常吃美国政府的空饷。晚上,年轻的学员们变成了酗酒的酒鬼,直到凌晨时分才回到校园。

学校管理非常松懈,数十名学生花了几年的时间来完成第一年的课程。有些学员甚至离开了学校,但仍然在册,回来只是为了领取他们的工资单,然后再回到“永久假期”。

当萨耶尔从欧洲返回并担任校长时,他开除了43名这样的学员。然后着手建立正常的课程,执行严厉的规则,这一切后来成为了西点军校的标志之一。在他的管理下,“责任,荣誉和勇气”开始彰显,西点军校开始实行英才教育。

西尔维纳斯·萨耶尔上校,西点军校的校长,醉酒学员的克星。图片来源:美国军事学院

萨耶尔立下规矩,禁止学员从家里收钱或者为家里工作,校园内的每个人都将生活在政府提供的每月18美元的补助下。有钱的学生习惯对穷学生颐指气使,而萨耶尔也杜绝了这一现象。他还强行要求学员签署一项承诺,表示他们将部队相关岗位服役一年,以换取他们的教育。

在此规则立下之前,学员在毕业后经常从任命中辞职,以此躲避服役。

萨耶尔甚至取消了每年的假期,并强迫学员们在帐篷里度过夏季露营并进行战术练习,懒惰的学生很快就没有了,纪律也得到了改善。萨耶尔带来的快速进步让他在华盛顿的上司也非常激动。

不过之后他犯了一个战术性错误——禁止酒精。年轻人被迫勾肩搭背一起去吃巧克力和花生酱……其余的西点军校学生也不满意这个禁令。

学院最著名的酒鬼之一是未来的南方邦联总统杰斐逊·戴维斯。戴维斯酒品极差,他曾经从一个60英尺高的沟上摔下来,当时他正和喝酒的伙伴一起回家。在萨耶尔的酒精禁令之后,戴维斯是第一个面临指控的人,他擅离职守并在当地的一家酒馆喝了一杯。

这不是第一次,也不是最后一次戴维斯在擅离职守后喝得酩酊大醉。

嘲讽杰弗逊·戴维斯酒鬼形象的漫画。图片来自:《哈珀周报》

1826年12月下旬,一群学生决定在校园里放纵一阵。既然是圣诞节,假如他们不能回家度假,那么他们认为最适合的饮料是蛋酒。虽然传统上这些天应该喝朗姆酒,但是西点的学员在酒水上从不挑剔。

学生组成四队出发去找酒,一队甚至在午夜时分游过哈德森河去找酒精。总的来看,他们最红弄到了一加仑的威士忌,一加仑白兰地和一加仑的葡萄酒。他们买了一些羊肉,鸡蛋,牛奶和肉豆蔻,调制出饮料,开始酣畅大饮。

圣诞前夕的午夜一开始很平和,每四个学生在一个宿舍里喝酒。但派对逐渐开始变糟,到了凌晨4点左右,当戴维斯来了,事情一发不可收拾。

伊森·艾伦·希区柯克上尉怒骂着冲上楼梯,戴维斯对他的伙伴说:“把酒藏起来,老希区柯克来了。”但是为时已晚。希区柯克逮捕了戴维斯和其他一些醉酒者,然后逐字地阅读了《暴动法》。那一刻,剩下的学生决定不再忍受教员强行停止他们的派对。

醉酒的学员们乘势而起,开始了暴动。

西点军校校长的住所,在萨耶尔任职期间所建造。图片来自:Wikimedia

戴维斯被捕后,由于烂醉如泥什么都做不了,就从混乱中走回到他的房间,呕吐在地板上,在床上昏睡。在接下来大部分的混乱中他都沉睡着,直到室友在房间大声给一把手枪重新装弹上膛后才醒来。

这些醉酒学员席卷了西点军校北军营的大厅,追逐教师,并呼吁同学们进行战斗。其他的学员醒来,有些加入了闹事者,有些加入了教师队伍。军校学员和士兵们拔剑相对,还有一个人开了枪,醉酒学员把家具扔进了窗户,也拆光了栏杆。

在圣诞节早上6点半,暴乱已经平静下来了。一些狂欢者仍然醉着,而其他人开始护理宿醉的人。接下来是西点历史上最大规模的开除。

历史学家说,多达70名学员和教职员工参与了暴乱。萨耶尔命令逮捕23名学员,并花了两个月的时间来调查事件。戴维斯供出了他的一些醉酒伙伴,由罗伯特·E·李作为证人。最后,萨耶尔驱逐了19名学生。不过,3月份的时候,教师们网开一面,让一些学生暂时继续学习。

当西点军校在1840年代重建北军营时,萨耶尔的脑海里仍有未来的骚乱。重建后,走廊更短,每层楼都强迫学生离开大楼,然后前往不同的楼层。这是为了进行人群控制——萨耶尔想要阻止未来的酒鬼。

酒精在西点军校大部分区域仍被禁止,但无疑的是,私下里肯定还是有人偷偷摸摸。

(翻译:徐江淮)

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